La estela de sobornos de Odebrecht en América Latina

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Jueves 22 de diciembre, 2016

Por Ángeles Rodríguez y Sebastián Pérez-Ferreiro

La firma brasileña de construcción Odebrecht y su filial de petroquímicos, Braskem, pagaron alrededor de US$788 millones (mn) en sobornos para obtener cerca de 100 proyectos en una docena de países durante la última década, con lo que obtuvieron beneficios por US$12.000mn, de acuerdo con autoridades fiscalizadoras de EE.UU..

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En un acuerdo de clemencia, ambas compañías acordaron pagar al menos US$3.500mn en multas para resolver los cargos presentados por EE.UU., Brasil y Suiza, en lo que el Departamento de Justicia de EE.UU. el miércoles denominó como la mayor resolución de la historia en el marco de una ley de 1977 que prohíbe sobornar a autoridades de gobiernos extranjeros con fines comerciales.

"Odebrecht y Braskem usaron un "departamento de sobornos" -por decirlo de alguna manera- que estaba escondido pero muy activo y que sistemáticamente pagaba cientos de millones de dólares para corromper a funcionarios de gobierno en países en los tres continentes", señaló la fiscal general adjunta del Departamento de Justicia de EE.UU., Sung-Hee Suh.

Algunas de las entidades extranjeras utilizadas para desembolsar los sobornos se operaban desde EE.UU. o eran propiedad de ciudadanos estadounidenses, en tanto que generalmente las reuniones para discutir las coimas se realizaban en Miami, sostuvo la Fiscalía. Las compañías acordaron cooperar con las investigaciones.

Docenas de ejecutivos de Odebrecht firmaron acuerdos de clemencia con el Ministerio Público Federal (MPF) de Brasil y son cerca de 200 los políticos que podrían estar involucrados en el escándalo de corrupción, informó Associated Press. Odebrecht ya despidió a 51 empleados y sancionó a otros 26, de acuerdo con el Departamento de Justicia.

ARGENTINA

Odebrecht admitió haber pagado US$35mn en sobornos a funcionarios argentinos en 2007-2014 para obtener contratos de obras públicas. Casi inmediatamente después, la parlamentaria Margarita Stolbizer solicitó al MPF lanzar una investigación.

Durante el período de siete años, Odebrecht se adjudicó el proyecto para expandir la capacidad de los ductos de la distribuidora local de gas TGS, una planta de tratamiento de agua para AySA y una planta de reformación catalítica para una refinería de la petrolera estatal YPF, contratos que fueron supervisados por quienes en ese momento eran el ministro de Planificación, Julio De Vido, y el secretario de Obras Públicas, José López, según un informe del diario El Clarín. Ambos funcionarios enfrentan cargos por lo que se ha calificado como un esquema de sobornos masivo que involucra contratos de obras públicas adjudicados durante la administración de la expresidenta Cristina Fernández de Kirchner (2007-2015).

Odebrecht también ejecutó dos proyectos ferroviarios: el sorretamiento de la línea Sarmiento, donde inicialmente formó parte del consorcio adjudicatario pero luego asumió el control del proyecto de US$3.000mn mediante la entrega de financiamiento esencial del banco de desarrollo de Brasil, BNDES; y una ferrovía para una mina de potasio operada en Mendoza por la minera brasileña Vale.

PERÚ

Odebrecht también admitió haber sobornado a autoridades peruanas con US$29mn entre 2005 y 2014. El gobierno del presidente Pedro Pablo Kuczynski trabajará para canalizar los documentos del Departamento de Justicia al Ministerio Público al objeto de investigar los sobornos, que se podrían haber extendido durante tres administraciones seguidas, señaló el jefe de Gabinete, Fernando Zavala.

ECUADOR Y VENEZUELA

Entre 2007 y 2016, "Odebrecht realizó y generó pagos por más de US$33,5mn en sobornos a autoridades del Gobierno de Ecuador", de acuerdo con el Departamento de Justicia de EE.UU.. "Odebrecht obtuvo beneficios que superan los US$116mn como resultado de estos pagos".

En 2008, obtuvo cuatro contratos en Ecuador: el proyecto multipropósito Baba, orientado a mejorar considerablemente la generación hidroeléctrica, el riego, la agricultura, el control de inundaciones y el turismo en la provincia de Los Ríos; la central hidroeléctrica Toachi-Pilatón; el proyecto de riego Carrizal-Chone, y el aeropuerto de Tena en la provincia de Napo.

En 2013, se adjudicó un contrato para construir el poliducto de 217km Pascuales-Cuenca desde la ciudad portuaria de Guayaquil hasta Cuenca para la estatal Petroecuador y otro para construir un acueducto desde la presa La Esperanza en el cantón de Bolívar hasta la refinería Pacífico.

Odebrecht también está a cargo de las fases I y II del proyecto de la Línea 1 del sistema de metro de Quito.

En Venezuela, la constructora brasileña admitió haber pagado US$98mn en sobornos a autoridades de gobierno e intermediarios a fin de obtener y mantener contratos de obras públicas.

REPÚBLICA DOMINICANA

Obebrecht realizó pagos por sobre US$92mn en coimas a autoridades de gobierno e intermediarios que trabajaban en su nombre durante 2001-2014.

El Departamento de Justicia informó sobre pagos que Odebrecht realizó a un intermediario, cuyo nombre no se dio a conocer, a cambio de influenciar la aprobación del presupuesto y financiamiento del Gobierno dominicano para ciertos proyectos.

La firma brasileña comenzó a operar en República Dominicana en 2002 y estuvo a cargo de implementar proyectos de obras hídricas como el acueducto de US$51,3mn Hermanas Mirabal (que se construyó entre 2010 y 2015) y el acueducto de US$115mn Samaná (2006-2010).

La compañía también se adjudicó el contrato para modernizar y ampliar el Corredor Vial del Este -red vial conformada por las vías Circunvalación La Romana, San Pedro de Macorís-La Romana, Autopista del Coral, Boulevard Turístico del Este y Carretera Miches- cuyos trabajos concluyeron en 2013 con un valor de US$151mn y que sería el proyecto de infraestructura vial más importante en el país en los últimos años.

Odebrecht también se adjudicó el contrato por la construcción de la central termoeléctrica de US$2.000mn Punta Catalina, actualmente en construcción. Este año, el diario El Nuevo Herald informó que la empresa había recibido información privilegiada relacionada con la licitación de la planta.

GUATEMALA

Odebrecht sobornó en cerca de US$18mn a autoridades de Guatemala entre 2013 y 2015 para conseguir contratos de obras públicas, con lo que obtuvo beneficios por US$34mn.

En 2012, la firma se adjudicó el proyecto de expansión de la ruta CA-2 para conectar las ciudades de Tecún Umán y Cocales. Las obras de construcción se iniciaron al año siguiente, pero se suspendieron a mediados de 2016. La revista local Contrapoder señala que Obredecht invirtió el 70% del presupuesto del proyecto y ejecutó menos del 30% de los trabajos.

La comisión guatemalteca contra la impunidad CICIG estaría investigando coimas a autoridades públicas de varias empresas extranjeras, incluida Odebrecht. La investigación involucra al expresidente Otto Pérez Molina y miembros de su Gabinete.

MÉXICO

Odebrecht pagó alrededor de US$10,5mn en sobornos a funcionarios del Gobierno de México a cambio de contratos de obras públicas desde el 2010 al 2014. A cambio, la entidad obtuvo beneficios por más de US$39mn.

Los documentos del acuerdo de clemencia firmado por la empresa mencionan US$6mn pagados entre 2013 y 2014 a un funcionario de alto nivel de una firma estatal a cambio de asistencia para adjudicarse un proyecto.

En 2014, la petrolera estatal Pemex le adjudicó un contrato de US$935mn para construir el ducto de gas natural Los Ramones II Norte.

Al año siguiente, Pemex suscribió un acuerdo con Odebrecht por el desarrollo de un proyecto de utilización de residuos para la refinería Miguel Hidalgo en Tula, estado de Hidalgo. La inversión estimada es de US$1.200mn y las obras debieran estar listas para 2018.

En 2012, la filial de petroquímicos de Odebrecht, Braskem, como parte de un consorcio que incluía al grupo mexicano Idesa, comenzó la construcción de Etileno XXI. Este proyecto contempla la construcción de un complejo petroquímico que producirá etileno y polietileno. Un ducto para transportar el petróleo de Pemex también forma parte de las especificaciones de la iniciativa.

Odebrecht también participó en la ejecución de obras hídricas, específicamente en el estado de Veracruz, donde en 2011 firmó un acuerdo con el gobierno local para construir una presa de US$450mn ubicada en la capital estatal, Xalapa. La presa, que se construirá cerca del río Pescados, se diseñó para suministrar agua potable a la ciudad y sus alrededores. Aún no concluye la construcción del proyecto debido a la oposición de la comunidad local.

La firma brasileña también se habría adjudicado una concesión a 30 años para administrar los servicios de agua potable en los municipios de Veracruz y Medellín, en el estado de Veracruz.

PANAMÁ

Odebrecht pagó más de US$59mn en sobornos a autoridades del Gobierno panameño e intermediarios entre los años 2010 y 2014 al objeto de obtener contratos de obras públicas. A cambio, la empresa recibió beneficios por más de US$175mn.

Los documentos describen el caso de dos parientes de un funcionario de gobierno de alto nivel conectados con proyectos de infraestructura pública. Los parientes habrían recibido US$6mn a cambio de que el funcionario ayudara a Odebrecht a conseguir ciertos contratos. La compañía pagó los sobornos a través de entidades en el extranjero.

En 2010, la empresa se adjudicó la construcción de la vía de US$160mn Corredor Colón, que concluyó en 2014.

Ese mismo año, un consorcio compuesto por Odebrecht, Construcción Internacional y FCC se adjudicó el contrato para construir la Línea 1 del metro de Ciudad de Panamá. El proyecto finalizó en 2014 con un costo de US$1.800mn. Un año después, las autoridades panameñas realizaron una auditoría sobre la iniciativa debido a supuestas irregularidades en la adjudicación.

Odebrecht también construyó un túnel y una planta de tratamiento de aguas residuales como parte del programa de saneamiento de la bahía de Panamá. Las obras terminaron en 2013.

Actualmente, Odebrecht ejecuta los siguientes proyectos en el país: expansión del aeropuerto internacional de Tocumen; construcción de una vía que conecte Santiago con Vigui; construcción de la Línea 2 del metro de Ciudad de Panamá; construcción de la tercera línea de transmisión del país; el desarrollo de varios proyectos inmobiliarios y su participación en la rehabilitación de edificios históricos en Ciudad de Panamá.

IMPLICACIONES POLÍTICAS EN BRASIL

En el testimonio del acuerdo de clemencia del exdirector de Odebrecht Claudio Melo Filho obtenido por AP, en 44 ocasiones se menciona al presidente brasileño, Michel Temer, lo que incluye acusaciones de habría financiado ilegalmente su campaña en 2014. Si el Tribunal Superior Electoral llega a confirmar estas acusaciones el próximo año, el presidente sería removido y el Congreso elegiría a un sucesor. La expresidenta Dilma Rousseff fue destituida en agosto por haber quebrantado la legislación fiscal.