Chile se prepara para enfrentar efectos del cambio climático

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Lunes 28 de agosto, 2017

La presidenta chilena, Michelle Bachelet, presentó el mes pasado un plan nacional para combatir los efectos del cambio climático tras una serie de severos fenómenos meteorológicos como sequía, precipitaciones intensas, temperaturas históricamente altas e incendios forestales.

Antes del lanzamiento del documento el 12 de julio, el gobierno había anunciado una serie de inversiones para reforzar la infraestructura nacional e implementar medidas de prevención relacionadas con el clima. Desde la presentación del programa también se han revelado disposiciones adicionales.

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LOS DAÑOS

Chile se vio afectado en enero por masivos incendios forestales que arrasaron con grandes áreas de las regiones de O'Higgins (VI), del Maule (VII) y del Biobío (VIII), donde se quemaron más de 580.000ha y 1.624 hogares.

La emergencia se prolongó por 20 días y cobró la vida de 11 personas. El gobierno señaló en ese momento que el costo de los siniestros sobrepasó los US$26 millones (mn).

En febrero, millones de personas quedaron sin suministro hídrico en Santiago luego de que una serie de inundaciones causara un incremento de los niveles de turbiedad del río Maipo, lo que obligó a la empresa Aguas Andinas a interrumpir sus servicios.

En mayo, el gobierno declaró dos regiones en zona de catástrofe después de que lluvias más intensas que lo usual cayeran sobre las regiones de Atacama (III) y Coquimbo (IV). El Ministerio de Obras Públicas (MOP) estimó que el costo de la reconstrucción básica ascendería a US$30mn.

En el mes de julio se produjo una inusual nevada que causó estragos en la red eléctrica de algunas zonas de Santiago y dejó a 36.000 clientes sin electricidad por más de 48 horas. El MOP anunció el mismo mes que planeaba gastar US$4,2mn en reparaciones.

Un documento del Ministerio del Medio Ambiente que detalla la política sobre cambio climático para el período 2017-2022 estima que para 2100 Chile podría perder el equivalente al 1,1% del PIB anual debido al cambio climático.

UNA GRAN AMENAZA: LOS ALUVIONES

Los aluviones representan una de las mayores amenazas relacionadas con el cambio climático que deberá enfrentar Chile en los próximos años.

Las trágicas inundaciones que sufrió Atacama en 2015 obligaron a las autoridades a centrar la atención y los recursos en esta tarea específica.

El MOP dijo que invertirá más de 220.000mn de pesos (US$332mn) en un plan de control de inundaciones a varios años para evitar la ocurrencia de aluviones cerca de zonas urbanas durante la época de lluvias intensas.

Solo este año la cartera deberá abordar la amenaza de los deslizamientos de tierra en 11 de las 16 regiones de Chile, lo que demandará una inversión de 12.800mn de pesos.

Uno de los principales componentes de esta iniciativa es la limpieza de quebradas y lechos ribereños ubicados cerca de asentamientos urbanos.

Por su parte, la región de Antofagasta (II) está invirtiendo 56.000mn de pesos en 19 sistemas para el control de aluviones, 10 de ellos para la capital regional y 9 para el resto de la región.

Uno de estos sistemas, ubicado en la quebrada Farellones, contempla la instalación de 20 piscinas de decantación dispuestas en línea y 51 pozos de estabilización en 2,1km de talud. En caso de aluvión, estas estructuras mitigarán la energía del evento.

PROYECTOS COSTEROS

La costa chilena fue afectada el mes pasado por fuertes marejadas. A fines de junio, una serie de temporales causaron marejadas en el litoral que inundaron gran parte de la concurrida Avenida Perú, una de las calles principales de Viña del Mar.

El evento llevó al MOP a presentar una iniciativa para instalar una denominada defensa costera con un costo que bordearía los US$20mn. El proyecto contempla la instalación de estructuras especiales de hormigón denominadas dolos que se instalarán a 7m del enrocado existente para reducir el impacto de las olas; la elevación de la vereda peatonal en 1m; y el cambio de la pendiente de la calle para evacuar el agua hacia el mar.

El titular del MOP, Alberto Undurraga, dijo a BNamericas en julio que el Instituto Nacional de Hidráulica estudiaba la implementación de iniciativas similares para otras regiones.