COMUNICADO DE PRENSA

Vale cambia a camiones de acarreo autónomos en mina de Brasil

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Martes 11 de septiembre, 2018

11 de septiembre de 2018

Por Vale

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Enormes camiones de transporte, con una capacidad de 240 toneladas, circulan en las carreteras de una gran zona minera sin operadores en las cabinas. Controlados solo por sistemas informáticos, GPS, radares e inteligencia artificial, los vehículos se mueven eficientemente entre el frente de minería y el área de descarga. Lo que parece una película futurista es la realidad que comienza a aparecer en la mina Brucutu propiedad de Vale en Minas Gerais.

Camión autopropulsado con capacidad para 240 toneladas

El resultado de seis años de investigación y pruebas, siete camiones utilizados para transportar mineral de hierro desde el frente minero hasta la planta de procesamiento, comenzó a ser parte de las operaciones diarias junto con otros seis vehículos operados tradicionalmente. Cuando toda la flota sea reemplazada por camiones con la nueva tecnología, a principios de 2019, Brucutu será la primera mina en operar de forma autónoma en Brasil.

Comparado con el modelo de transporte convencional, el sistema de operaciones autónomo tiene una mayor productividad. La productividad de los camiones de transporte tiene ganancias significativas. El funcionamiento autónomo también aumenta la vida útil del equipo, reduce el desgaste de las piezas y reduce los costos de mantenimiento.

Con base en los datos tecnológicos del mercado, Vale espera obtener un aumento de alrededor del 15% en la vida útil de los equipos. Se espera que los costos de consumo y mantenimiento de combustible disminuyan 10% y se espera que la velocidad promedio de los camiones aumente.

La operación autónoma también trae beneficios ambientales relevantes. La economía del combustible utilizado en las máquinas produce un menor volumen de CO2 y emisiones de partículas.

"El uso de este tipo de tecnología está aumentando en el mercado mundial, no solo en el área minera. El uso de equipos autónomos traerá ganancias en productividad y competitividad para Vale y la industria brasileña", dice Lúcio Cavalli, Ferrous Planning and Development Director.

El empleado monitorea la operación de camiones autónomos

Nuevas oportunidades

La gente continúa jugando un papel importante en el funcionamiento autónomo. Los equipos que supervisan todo el proceso pueden instalarse cómodamente a kilómetros de distancia de las operaciones.

Los operadores de equipos de Brucutu fueron trasladados a otras funciones en la propia mina u otras unidades de Vale en la región. Parte del equipo se utilizó en la administración y control de equipos autónomos, después de haber pasado por cursos de capacitación, que pueden durar hasta dos años.

Con un mayor uso de equipos autónomos, es probable que Vale cree más oportunidades para profesionales altamente calificados en las áreas técnicas y de ingeniería de automatización, robótica y tecnología de la información en las áreas operativas.

La seguridad

Con menos personas presentes en las actividades mineras, donde hay movimiento de vehículos pesados ​​y grandes volúmenes de carga, la exposición de los empleados a los riesgos de accidentes se reduce.

La tecnología utilizada en los camiones puede identificar obstáculos y cambios que no estaban previstos en el camino determinado por el centro de control. Al detectar cualquier riesgo, el equipo se apagará hasta que la ruta se elimine nuevamente. El sistema de seguridad puede detectar tanto objetos más grandes como rocas grandes y otros camiones, como también a cualquier persona que se encuentre cerca de la carretera.

La experiencia con equipos autónomos en Brucutu ayudará a Vale a determinar el futuro del uso de la tecnología en otras operaciones. La conversión de una mina a una operación autónoma requiere una inversión importante, por lo que las minas con un volumen de producción bajo seguirían utilizando el sistema tradicional. "Evaluaremos cuidadosamente los resultados y la viabilidad de otras operaciones y procesos, pero las perspectivas son prometedoras", dice Lúcio Cavalli.

Vale en Industria 4.0

Vale comenzó a implementar un programa de transformación digital en 2016 para adaptarse a Industry 4.0, lo que le permitirá a la compañía promover la integración entre las áreas de negocios en todo el mundo, reducir costos, simplificar procesos, aumentar la productividad y la eficiencia operativa, y alcanzar los niveles más altos de salud y seguridad. El programa se basa en cuatro pilares: análisis, sistemas integrados y cadenas, robotización y equipos autónomos. La compañía está utilizando Internet of Things, Advanced Analytics, Machine Learning, Artificial Intelligence y aplicaciones móviles, entre otras innovaciones tecnológicas.

Acerca de Vale

Vale es una compañía minera global que tiene la misión de transformar los recursos naturales en prosperidad y desarrollo sostenible. Líder mundial en la producción de mineral de hierro y níquel, Vale tiene su sede en Río de Janeiro, Brasil, y está presente en los cinco continentes. Opera sistemas logísticos integrados, con aproximadamente 2.000 km de vías férreas, terminales marítimas y 10 puertos en Brasil, Indonesia, Malasia y Omán. Comprometida con los niveles más altos de gobierno, Vale apoya 52 proyectos sociales y culturales en 65 municipios brasileños, a través de la Fundación Vale, y protege o ayuda a proteger 8.500 km2 de áreas nativas en el país.